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Em poucas palavras, qual é a sua formação profissional?

OB: Sou enfermeira pueril e fui diretora de berçário na função pública do hospital. Em 2003, decidi gozar a licença parental para o nascimento do meu segundo filho e pensei em desenvolver uma creche onde tivesse mais independência e autonomia na tomada de decisões, daí a ideia de criar o people&baby. Uni forças com o meu sócio porque não tinha conhecimento do mundo empresarial e dos seus perigos em termos de gestão financeira. CD : De minha parte, tenho uma formação mais empreendedora. Criei algumas PME no sector da comunicação B to B durante cerca de dez anos. Em 1993, fundei o Grupo Equation, especializado em comunicação de RH fora dos meios de comunicação, que vendi em 2002 à empresa Altedia, gerida por Raymond Soubie. Trabalhei com eles por um curto ano, antes de voltar ao empreendedorismo e à independência.

Por que você se lançou especificamente no setor da primeira infância com a People&baby?

CD : Nessa altura, a legislação sobre os métodos de financiamento das creches estava a mudar. As empresas passaram a ter acesso a um crédito fiscal se reservassem vagas para seus funcionários. Ao mesmo tempo, muitos gestores de RH à procura de trabalho procuraram Odile pelas suas competências como diretora de creche e pediram-lhe conselhos, com o objetivo de montar um negócio neste novo mercado que se abria. Tendo visto 5 ou 6 gestores de RH chegarem à nossa casa em apenas 6 meses, dissemos a nós próprios que as creches empresariais representavam um nicho promissor. Com um dos gestores de RH que conhecemos, decidimos lançar a empresa da qual ele saiu. OB: Os gerentes de RH procuravam de mim experiência na área de primeira infância. Queriam obter informações muito práticas: dimensionamento das equipas, metros quadrados necessários para a instalação de uma creche… Tive a oportunidade de participar na criação da creche integrada no hospital Georges Pompidou em Paris, então tive respostas para suas perguntas. Pessoalmente, não sou um empresário de coração, mas fiquei um pouco decepcionado com a carga administrativa dos meus cargos anteriores. Queria obter a minha independência e a minha autonomia profissional. Nesse sentido, o empreendedorismo era uma espécie de passo obrigatório. Christophe trouxe o assunto para a mesa e eu segui!

Como foi estruturado o desenvolvimento da empresa?

CD : Decidimos prospectar antes da criação para garantir a assinatura de um ou dois clientes previamente. O grupo Total confirmou-nos no verão de 2004 que trabalharia connosco na sua creche em La Défense. Construímos o projeto a partir daí. Depois, durante os primeiros seis meses, fizemos muitas reuniões de vendas. Paralelamente aos clientes privados, as cidades lançaram contratos públicos para delegar a instalação das suas creches. Respondemos e as nossas candidaturas foram rapidamente vencidas, o que nos permitiu garantir contratos com duração de 3 a 5 anos. A cidade de Paris foi um dos nossos primeiros clientes públicos. Esta dupla clientela privada/pública garantiu que começássemos bem. Após 3 anos, estávamos à frente de 200 a 300 funcionários. Do lado do financiamento, abrimos o nosso capital há 5 anos à Bpifrance e à CIC Finance, que ficaram com 30% do capital. Estava previsto que eles saíssem do capital no final de 2015. Compramos suas ações e recuperamos o controle de 100% do capital da empresa em novembro passado.

Recuperar o controle do capital foi uma forma de você não ficar mais de mãos atadas aos investidores?

CD : Não estávamos em conflito com nossos investidores. ao entrarem no capital, espera-se que possam sair após 5 anos com ganho de capital. Dito isto, poderíamos ter trazido um novo fundo. O problema é que este último teria pedido que levassemos a rentabilidade ao máximo para maximizar o seu próprio valor acrescentado no momento da sua saída. No entanto, consideramos que nas profissões da primeira infância, mesmo que a rentabilidade continue a ser essencial, a pressão económica pode prejudicar a qualidade da supervisão das crianças. Por se tratar de uma profissão onde trabalhamos para as famílias, queremos manter o controle sobre nossas ações. Em particular, gostaríamos de ter a possibilidade, se surgir a oportunidade, de nos aproximarmos de outro player e de prosseguir o crescimento externo. Isso nos dá liberdade de ação e decisão.

Odile, o que você aprendeu sobre empreendedorismo?

OB: Foi muito trabalho e exigências no dia a dia! Quando você tem a chance de construir um negócio de alto crescimento, precisa acompanhá-lo. Isto obrigou-me a assumir diferentes funções, nomeadamente a aprender técnicas de gestão.

Qual é o boné mais difícil de colocar?

OB: Sem dúvida, o exercício mais perigoso no dia a dia consiste em manter o rumo dos “nossos valores iniciais” tendo em conta os imperativos necessários ao crescimento da empresa. Devemos colocar o cursor no lugar certo entre a melhor escolha a fazer para as crianças e a realidade económica. Como somos um casal empreendedor, podemos conversar sobre isso com facilidade e total confiança.

O que você aprendeu sobre o setor da primeira infância durante sua aventura?

OB: Este é um setor de paixão para mim. Ainda estou aprendendo todos os dias. O certo é que o mundo da primeira infância evoluiu enormemente e sou apaixonado por inovar para atender à demanda. Costumo dizer que as necessidades das crianças não mudaram nas últimas décadas, mas as necessidades das famílias mudaram! CD : Aprendi a compreender este setor e fui surpreendido por uma dinâmica que não imaginava. Em primeiro lugar, é uma profissão que mudou enormemente! O que fazemos hoje nas creches não tem nada a ver com o que fazíamos lá há 10 anos. Todos os profissionais que atuam neste setor são pessoas apaixonadas e comprometidas! De minha parte, não tenho conhecimentos tão detalhados. Conheço as necessidades básicas das crianças, mas descobri outros aspectos do trabalho.

Os papéis parecem bem definidos entre vocês. Quais são as chaves para um empreendedorismo de sucesso como casal?

OB: É importante que cada um mantenha a sua área de atuação, e que ambos confiem um no outro para caminhar em direção a um objetivo comum. Mais concretamente, fazer negócios a dois exige uma organização material bem estabelecida para acompanhar os filhos à escola na hora certa, buscá-los, etc. A associação também funciona bem porque não trabalhamos juntos o tempo todo. Mesmo que consideremos que começar um negócio a dois é uma oportunidade, temos consciência de que é fácil dizer porque a people&baby faz sucesso! Se não fosse assim, talvez fosse diferente... CD : Nem sempre precisamos nos consultar para saber qual é a decisão do outro. Em determinados assuntos, como o debate entre a economia e a qualidade da oferta, empreender um negócio a dois é uma verdadeira oportunidade, porque cada um defende os seus argumentos e faz o outro pensar. Isto permite-nos encontrar um bom equilíbrio e oferecer sempre uma oferta de qualidade.

Quando vocês iniciam um negócio a dois, inevitavelmente trazem problemas profissionais para casa…

OB: Claro ! Às vezes, nossos dois filhos claramente estão fartos de gente e querido! Quando saímos de férias, estamos ambos conectados. Mas não sinto que isso represente problemas. De qualquer forma, como empresário, não existe uma fronteira real entre a vida privada e a vida profissional. CD : O profissional não interfere tanto negativamente no privado porque com a nossa experiência desenvolvemos naturalmente maturidade nesse ponto. Sabemos como traçar a linha entre as duas esferas. Não gostamos de falar sobre “trabalho” nas noites de sexta-feira. A porta profissional fecha durante o fim de semana e só abre novamente no domingo à noite para discutir os próximos prazos durante a semana. Claro que existem períodos de dificuldade, momentos de tensão em que somos obrigados a trocar finais de semana. Mas, no geral, reservamos um tempo para nós mesmos. Talvez se tivéssemos 25 ou 26 anos cometeríamos o erro de pensar apenas no nosso projeto, de dedicar muito tempo ao profissional. Mas nas nossas idades, 44 e 48 anos, temos perspectiva.

4 dicas de Odile e Christophe

  • Mantenha-se curioso e criativo para identificar oportunidades de negócios.
  • Comece pelas necessidades do cliente! Muitas vezes, os empreendedores dizem para si mesmos: “Vou encontrar a ideia certa para abrir a empresa certa e depois encontrar os clientes”. Na verdade, começar com um cliente permite que você encontre um plano de negócios de acordo com suas necessidades. O importante não é tanto encontrar a ideia certa, mas ter conexões que possam se tornar clientes e mostrar que você é capaz de vender-lhes uma solução.
  • Atreva-se a mergulhar e superar seus medos. Inicialmente eu (Odile) não conhecia o mundo do empreendedorismo. Foi um pouco assustador lançar-se ao desconhecido, não dominar os números, a gestão, etc. Tínhamos medo de não sermos credíveis, mas gradualmente respondemos a esses receios, recrutando pessoas sérias e eficientes.
  • Cerque-se bem de um ou mais parceiros e colaboradores eficientes.